Marton découvre Wharton !

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« Pauline ne voyait aucune incohérence dans ce double flux de pensées – frémir à l’idée des crimes de l’Eglise catholique et brûler d’envie de recevoir ses dignitaires avec tout le cérémonial adéquat. Elle était habituée à ces prompts ajustements, et fière de faire cabrioler dans sa tête des catégories entières d’idées contradictoires avec autant de dextérité que des groupes d’acrobates dans un cirque ambulant. Et bien entendu, si le cardinal venait chez elle, elle lui manifesterait son indépendance d’esprit toute américaine en invitant également l’évêque de New-York – de sa paroisse épiscopalienne -, peut être le grand rabbin, qui était aussi de ses amis, et certainement ce merveilleux « Mahatma » très calomnié, auquel elle continuait de croire avec ferveur…

Mais ce nom arrêta ses raisonnements. Oui, sûrement, elle croyait au « Mahatma ». Elle avait toutes les raisons d’y croire. Debout devant les trois panneaux du grand miroir de son dressing-room, elle tourna le regard vers son immense salle de bains (…) et songea avec gratitude que c’était indubitablement les exercices rythmiques du « Mahatma » (il les appelait « sainte extase ») qui avaient réduit le volume de ses hanches alors que toutes ses autres tentatives avaient échoué. Et dans le fichier bien tenu de son esprit, elle mettait sa gratitude pour la réduction de ses hanches exactement au même plan que sa foi enthousiaste envers les enseignements mystiques du Maître sur l’Annihilation de Soi, l’Existence antérieure et les Affinités astrales… Tout cela était tellement incompréhensible et tellement pur… ».

Edith Wharton, Les New-Yorkaises, traduit de l’anglais par Jean Pavans
Illustration : The Gilded Age Madison Square Park and Fifth Avenue Hotel, Byron Co. Collection/Museum of the City of New York

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